Messi centenaire, fête la venue de Ciro     

Lionel Messi, cent fois béni! L’icône du FC Barcelone, double buteur et passeur, a crucifié Chelsea (3-0) mercredi en 8es retour de Ligue des champions et offert aux Catalans leur 11e quart consécutif, atteignant au passage la sacro-sainte barre des 100 buts en C1.
Quatre jours après la naissance de son troisième fils, prénommé Ciro, Messi a fêté cette paternité en tirant deux fois entre les jambes du gardien belge Thibaut Courtois (3e, 63e). Avec au passage le but le plus précoce de sa prolifique carrière, au bout de 129 secondes seulement, et une passe décisive pour le premier but en blaugrana d’Ousmane Dembélé (20e).
« (Messi) fait la différence à chaque match et pour nous c’est une bénédiction », a résumé à la télévision espagnole le capitaine blaugrana Andrés Iniesta.
Dans ces conditions, difficile de résister pour un Chelsea qui n’a pas démérité au Camp Nou mais trouvé deux fois les montants, comme au match aller (1-1) à Londres.

 

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Voilà Messi qui rejoint au panthéon des buteurs centenaires un autre quintuple Ballon d’Or, son grand rival du Real Madrid Cristiano Ronaldo (117 buts, tours préliminaires exclus).
Et voilà Barcelone à nouveau au rendez-vous des quarts, comme chaque année depuis 2008. A l’évidence, le Real de Ronaldo comme le Barça de Messi semblent des prétendants crédibles pour entretenir la mainmise espagnole sur la « Coupe aux grandes oreilles »…
Le Barça a presque tout réussi, dans le sillage de Messi. Cela faisait dix jours que l’Argentin n’avait pas joué, dispensé de déplacement à Malaga (2-0) en raison de la naissance de Ciro.
D’entrée, on a vu qu’il avait des jambes de feu: après une longue séquence de conservation barcelonaise, Messi a déboulé sur la droite et armé à bout portant une frappe du droit à angle très fermé qui s’est glissée entre les jambes de Courtois.
Un peu le même scénario sur son second but : remise de Suarez plein axe, déboulé de Messi sur la gauche et frappe à angle fermé du gauche… encore entre les jambes du portier (63e).
Et quelle activité du petit Argentin! On l’a vu faire tourner Olivier Giroud en bourrique (27e), presser pour récupérer le ballon, réussir une somptueuse feinte de corps (58e)… Le Camp Nou, qui lui avait dédié une banderole « God save the king » (« Que Dieu protège le roi ») pour l’avant-match, n’a pu que scander son nom.
Entretemps, « le Roi Leo » a aussi adoubé Dembélé: il a chipé le ballon dans le rond central, percé balle au pied, grand pont inclus, avant d’adresser une passe rasante au second poteau pour le Français, qui a contrôlé et marqué d’un tir puissant du droit dans le petit filet opposé (20e).
Aussitôt, « la Puce » Messi a bondi dans les bras du « Moustique » Dembélé, auteur d’un premier but qui lui a valu l’ovation du Camp Nou et efface 200 jours de doutes depuis son onéreux transfert en provenance de Dortmund en août.




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