C1 – Liverpool, accroché par Naples, se complique la tâche

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Tenu en échec par Naples (1-1) mercredi, Liverpool n’aura pas le droit à l’erreur à Salzbourg lors de la dernière journée du groupe B s’il veut se qualifier pour les huitièmes de finale de la Ligue des Champions.

Dans deux semaines, toute défaite risque fort d’éliminer les tenants du titre qui ne l’avaient emporté que 4-3 contre les Autrichiens à l’aller. Et les trois buts encaissés à Anfield coûteront cher dans la différence de buts particulière.

Et si Naples, qui recevra Genk, venait à faire match nul, ils se retrouveraient dans une égalité à trois avec Salzbourg et Liverpool qui risquerait tout aussi bien de leur être fatale.

S’ils se sont fait une spécialité des victoires à l’arrachée dans une Premier League qu’ils survolent, les hommes de Jürgen Klopp ont constaté qu’à l’étage au-dessus, cela ne marchera pas toujours.

La soirée avait mal commencé pour les Reds qui ont perdu dès la 19e minute de jeu leur métronome Fabinho, touché apparemment à un genou et qui a quitté le terrain en boitant pour rentrer directement aux vestiaires.

Deux minutes plus tard, alors que Virgil van Dijk récupérait dans le rond central d’un choc avec Dries Mertens, le Belge a profité d’une hésitation de Dejan Lovren qui n’a pas vraiment joué le hors-jeu ni couvert l’absence de son comparse de l’axe, pour filer dans le dos de la défense et tromper Alisson avec beaucoup d’habileté (0-1, 21e).

Comme cela lui est arrivé parfois face à des équipes avec un bloc très bas, Liverpool a eu du mal à créer le danger, Naples a très bien défendu, une tâche rendue plus aisée par l’ouverture du score relativement précoce.

Kalidou Koulibaly a été particulièrement en vue avec une masterclass défensive face au trio Sané-Firmino-Salah muselé. Il a notamment sauvé sur sa ligne une tentative du Brésilien à la 55e.

Le gardien Alex Meret a aussi rendu une copie très propre, avec un arrêt réflexe sur une frappe puissante mais en angle fermé de James Milner juste avant la pause (45+4).

Il a fallu une tête de Dejan Lovren sur corner à la 65e (1-1) pour éviter à Liverpool sa première défaite européenne à Anfield depuis plus de 5 ans et 24 matches.

Il faudra maintenant aux Reds assumer son statut de grand d’Europe face à un Salzbourg sans complexe pour éviter une déconvenue semblable à celle qui était arrivée à Chelsea en 2012…

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