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Supercoupe d’Europe: Chelsea et Ziyech lancent leur saison avec un joli titre

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L’international marocain de Chelsea Hakim Ziyech, buteur lors de la Supercoupe d’Europe contre Villarreal mercredi, a dû céder sa place sur une blessure à une épaule quelques minutes plus tard. L’attaquant des Blues avait ouvert le score à la 27e minute, mais il est longuement resté au sol juste avant la mi-temps après un contact. Il est ensuite sorti du terrain avec le bras droit en écharpe dans son maillot. Il a été remplacé par l’Américain Christian Pulisic à la 43e minute.

Chelsea et Thomas Tuchel restent sur le toit continental: vainqueurs frissonnants de Villarreal lors de la Supercoupe d’Europe mecredi à Belfast (1-1 a.p., 6-5 t.a.b.), le club anglais et son entraîneur allemand, audacieux, ont décroché un nouveau trophée après la Ligue des champions.
Ce n’était pas le Chelsea imperturbable du mois de mai à Porto, celui qui avait dominé (1-0) les stars de Manchester City en finale de la C1…
Mais c’était le Chelsea culotté! En faisant entrer son deuxième gardien Kepa Arrizabalaga juste avant la séance de tirs au but, Tuchel a réussi un coup de maître: le portier espagnol, rétrogradé la saison dernière au rang de doublure d’Edouard Mendy, a détourné la tentative d’Aïssa Mandi et celle du capitaine Raul Albiol, dépité.
Suffisant pour offrir un sacre aux Blues, leur seconde Supercoupe d’Europe après 1998. Le deuxième titre, surtout, pour Tuchel, en à peine plus de six mois sur le banc londonien après la C1. L’idylle est parfaite, bien loin des difficultés connues à la fin du bail de l’Allemand du côté du Paris Saint-Germain, l’hiver dernier…
La victoire des Londoniens avait été entrevue bien plus tôt, dès la 27e minute, avec le but de l’attaquant marocain Hakim Ziyech, bien servi par Kai Havertz d’un centre à ras de terre venu de la gauche.
Une belle récompense pour ce joueur pas toujours titulaire la saison dernière, mais toujours présent lors des grands rendez-vous, avec au compteur en 2021 des buts contre City en Coupe d’Angleterre et en Championnat, et contre l’Atlético Madrid en Ligue des champions.
Voilà une unité qui vaut cher, mais qui ne restera pas forcément comme un bon souvenir dans la mémoire du Marocain de 28 ans, car celui-ci a brusquement dû quitter ses coéquipiers, blessé à l’épaule juste avant la mi-temps (43e).
Un vrai coup dur, car Ziyech semblait en forme: en amical il y a quelques jours, il y était allé de son doublé (2-2) contre Tottenham.
Son entraîneur Thomas Tuchel, qui délaisse depuis février sa mine froide entrevue au PSG pour un large sourire, retiendra de son côté une solidité défensive presque toujours intacte malgré l’absence de Thiago Silva, et l’apport toujours certain de N’Golo Kanté, capitaine du soir.
C’est d’ailleurs à la sortie du Français que Chelsea a fini par se faire toucher par le « sous-marin jaune », avec un superbe une-deux conclu par Gerard Moreno (73e), lui, le buteur de la finale de la Ligue Europa contre une autre équipe anglaise, Manchester United (1-1, 11-10 t.a.b.).
Auparavant, l’équipe entraînée par Unai Emery s’était montrée malchanceuse, avec une barre sortante d’Alberto Moreno (45e+3) et une frappe de Gerard Moreno (52e) détournée par Edouard Mendy sur son poteau.
Une succession d’occasions franches qui ont offert un très beau spectacle aux 10.435 spectateurs du Windsor Park de Belfast, qui ne s’attendaient peut-être pas à autant d’intensité avant même la reprise de la saison.
Chelsea succède à l’intouchable Bayern Munich, remportant au passage le duel des anciens coaches du Paris SG entre Emery, pas prolongé à la fin de son contrat en France, et Tuchel, limogé sans ménagement fin décembre 2020.
Pour Emery, c’est la douche froide: quatre fois vainqueur de la C3, il n’a jamais su confirmer en faisant tomber le vainqueur de la C1 quelques mois plus tard lors de ce traditionnel match d’ouverture de la saison européenne.
Le technicien allemand, lui, aborde l’exercice avec confiance, et bientôt un renfort de poids ! La presse annonce depuis plusieurs jours l’arrivée imminente du buteur belge Romelu Lukaku en provenance de l’Inter Milan. De quoi garnir les rangs londoniens d’un nouvel atout pour la saison de la confirmation.
Le premier défi de l’été est en tout cas relevé.

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