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Tunisie: émoi après des maltraitances dans une école pour enfants autistes

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La directrice d’une école pour enfants autistes en Tunisie et deux de ses employées ont été arrêtées après qu’une vidéo virale, qui a provoqué l’émoi dans le pays, a montré des maltraitances au sein de cet établissement privé, ont annoncé les autorités mardi.
Sur ces images qui ont fait le tour des réseaux sociaux, on voit une jeune femme frapper un enfant sur la tête. Une autre plaque un enfant contre un mur sur fond de cris et de pleurs.
La police a arrêté la propriétaire de l’école, située à l’Ariana en banlieue de Tunis, et deux employées. « Elles ont avoué avoir perpétré » ces violences, a affirmé le ministère de l’Intérieur dans un communiqué.
Les trois femmes vont être poursuivies pour « torture, mauvais traitements sur mineurs et agression violente contre des enfants ».
Ce n’est pas la première fois que de tels actes sont rapportés dans des établissements éducatifs en Tunisie. Cette affaire vient relancer le débat sur les violences corporelles mais aussi sur l’implication de l’Etat dans le secteur de l’éducation.
Pour l’Association tunisienne de défense des droits de l’enfant, « cet énième témoignage choquant pose avec acuité le problème des institutions éducatives de la petite enfance en général et des enfants handicapés en particulier ».
Dans une tribune publiée par le quotidien La Presse, son directeur, Moez Chérif, juge que « l’abandon par l’Etat du secteur de la petite enfance aux investisseurs privés » ainsi que « le manque de professionnalisme du personnel éducatif » ont conduit à une telle situation.
« En Tunisie, nous avons construit une démocratie et nous avons ratifié une série de traités sur les droits de l’Homme mais il faut dire que malheureusement, dans beaucoup d’endroits, écoles et autres, (ce genre d’actes) se produit et notre rôle à tous, c’est d’y mettre fin », a déclaré mardi le ministre des droits de l’Homme Mehdi Ben Gharbia sur la radio Shems FM.
« Il faut que nous comprenions que tout citoyen, enfant ou adulte, a son intégrité physique (…). Ce que nous avons vu montre que le chemin est encore long en Tunisie » pour que ce principe soit respecté, a-t-il ajouté.
« Le chef du gouvernement s’est personnellement chargé du dossier depuis hier (…). L’important, ce n’est pas seulement de punir ces gens et d’enquêter, c’est comment mettre en place les mécanismes pour prévenir » de tels actes à l’avenir, a conclu le ministre.

Les quatre personnes arrêtées ont comparu, mercredi matin, devant le juge d’instruction du troisième bureau du tribunal de première instance de l’Ariana.
« Elles sont accusées de torture et de maltraitance sur mineurs », ont indiqué des sources sécuritaires et judiciaires à la correspondante de l’agence de presse tunisienne dans la région.
Selon ces sources, les deux éducatrices ont reconnu avoir violenté des enfants alors que la directrice du centre a nié le fait que ces enfants aient été victimes d’une quelconque violence.
Certains parents dont les enfants sont placés dans ce centre se sont rassemblés devant le siège du tribunal de première instance de l’Ariana pour exiger la libération de la directrice du centre.
Ils ont par ailleurs appelé à poursuivre en justice toutes les personnes impliquées dans cette affaire de maltraitance sur enfants autistes.
Le ministère public avait ordonné lundi l’ouverture d’une enquête judiciaire au sujet de la séquence vidéo relayée sur les réseaux sociaux et représentant des scènes d’agression et de mauvais traitements infligés par une femme sur un ou plusieurs enfants dans un établissement situé à el-Menzah 7.

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